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Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 2, 2015


Artículos de investigación

Criterios de valoración de ejemplares de las colecciones del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (MNCN-CSIC)


Valuation criteria to specimens from collections of the National Museum of Natural Sciences (MNCN-CSIC)

Celia M. Santos-Mazorra e Isabel Rey Fraile

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 2: 67-86, 2015

Resumen

El Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) es el mayor centro de investigación de los recursos naturales en España, y custodia colecciones científicas que abarcan todos los grupos animales, actuales y extintos, así como flora extinta, cuya función es apoyar la investigación en el área de los recursos naturales y comunicar ese conocimiento en beneficio de la sociedad. El uso de las colecciones del MNCN en exposiciones temporales externas se ha incrementado en los últimos años por la importancia que actualmente se da a la difusión de la cultura científica. Dado su carácter de Patrimonio Histórico, la salida de ejemplares del MNCN para su exhibición o depósito temporal requiere de una serie de requisitos legales y administrativos que garanticen su adecuada conservación y el posterior regreso al centro. Entre dichos requisitos, se exige, al igual que sucede en otros museos del sistema español, la autorización de salida mediante orden ministerial y la contratación de un seguro “clavo a clavo” contra todo riesgo, el cual precisa de la valoración económica previa de cada una de las piezas prestadas. El procedimiento para determinar un valor razonable de los especímenes debe ser único, imparcial y aplicable a cualquier ejemplar. A pesar de ello, no existe una guía general para valorar “a efectos de seguro” los ejemplares de Historia Natural. Por ello, resulta imprescindible identificar los criterios que deben servir como punto de partida para elaborar un protocolo adaptado a esta necesidad. Para ello se revisaron las normas de reconocimiento y valoración, incluidas en el Plan General de Contabilidad Pública, que recogen los criterios de registro y valoración aplicables a diversos elementos patrimoniales. Por otro lado, se examinaron los valores identificados por los economistas de la cultura, una rama de la Economía que ha abordado el tema de la estimación del valor del patrimonio histórico. Se consideraron además las contribuciones presentadas en la conferencia internacional sobre Valor y Valoración de las Colecciones de Ciencias Naturales, de Manchester en 1995, que abordó el tema específico de la valoración económica de las colecciones científicas.

A partir de esa información, en este trabajo se identifican y definen un conjunto de parámetros a partir de los cuales podemos estimar el valor de cada ejemplar o pieza concreta, para este contexto específico. Dichos parámetros corresponden, por un lado, a un valor económico real (valor de uso y coste invertido en su ingreso, conservación y mantenimiento) y por otro a un valor intangible, con un cálculo más difícil (valor histórico, científico y estatus de conservación). Una vez identificados y definidos cada uno de los parámetros aplicables, se presenta un método para calcular el valor “a efectos de seguro” de cada pieza.

Palabras clave: Criterios de valoración, Colecciones científicas, Historia natural, Patrimonio, Exposiciones, Seguros

Abstract

The National Museum of Natural Sciences of the Spanish National Research Council (MNCN-CSIC) is the largest research institution on natural resources from Spain. Their scientific collections house all extant and extinct animals, and extinct flora, whose function is to support research in the area of natural resources and communicate this knowledge for the benefit of society. The use of scientific collections of the MNCN in external exhibitions has increased in recent years because of the importance currently given to dissemination of scientific culture. Because they are considered Historical Heritage by the Spanish Law, the external use of MNCN specimens for exhibition purposes requires fulfilling several legal and administrative conditions, in order to ensure an adequate preservation and that the pieces return to the center. Among the conditions, as in other museums in the Spanish system, it is required approval by Ministerial Order and hiring of a “nail to nail” insurance, which covers all risk. This requires an economic valuation of each specimen prior to loaning. The growing influence of museums, including natural history museums, in economic development has brought the attention of economists of culture, a branch of Economy that has undertaken the task of estimating the economic value of historical heritage.

Given the lack of a general guide to value “for insurance purposes” of Natural History specimens, it was essential to identify criteria that serves as a starting point to develop a protocol adapted to this specific need. For this, standards for recognition and measurement applicable to heritage assets which are included in the General Plan of Public Accounting, were revised. The inherent values to scientific collections that can be taken into account in the process were extracted and characterized. Moreover, we reviewed criteria used by economy of culture, which considers the historical heritage as “cultural capital”, whose distinctive feature is that it includes a cultural value that is intangible, in addition to the economic value. The contributions presented at the international conference held in Manchester in 1995 on the Value and Valuation of Natural Science Collections, were also considered.

The method for determining a fair value of the specimens must be unique and unbiased. In this paper, we identify a set of parameters that fit this specific purpose. These parameters are, on one hand, a real economic value (cost invested for sampling, acquisition, preservation and use value) and on the other hand an intangible value with a more difficult calculation (historic and scientific value and conservation status). Once identified and defined each of the relevant parameters, a method to calculate the value of a piece “for insurance purposes” is proposed.

Keywords: Valuation criteria, Scientific collections, Natural history, Heritage, Exhibitions, Insurances





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